美国防部未否认曾在菲行动抹黑中国疫苗

路透社近日调查发现,在新冠疫情暴发后第一年期间,美国军方发起虚假宣传活动,使用冒充菲律宾人的网络账户在社交媒体上抹黑中国科兴疫苗,煽动当地民众对中国疫苗的质疑,并打压中国在菲律宾日益增长的影响力。对于这一恶劣行径,美国国防部发言人16日进行了回应,并没有否认路透社对此次行动的报道。

据路透社14日报道,美国国防部发起的这一诋毁中国疫苗的行动特别针对菲律宾。该媒体在社交平台X上发现了至少300个美军操纵的相关虚假账号,几乎全部于2020年夏天成立,并集中使用“中国就是病毒”的口号,其中一个账号称中国的疫苗“可能是老鼠药”。此外,这一行动也扩展到其他一些全球南方国家,包括中亚和中东。

公开报道显示,科兴疫苗是新冠疫情期间菲律宾民众最早能够接种的一批疫苗。路透社援引3名前美军官员称,该行动旨在煽动当地民众质疑中国提供的疫苗和其他援助的安全性与有效性。“我们并没有做好与伙伴国家分享疫苗的工作,因此我们唯一能做的是抹黑中国的疫苗。”路透社在报道中援引一名参与针对东南亚宣传行动的高级美军官员的话称。

16日,美国国防部发言人劳伦斯在接受塔斯社的采访时表示:“(美国)国防部开展了广泛的行动,包括信息环境行动,以对抗来自对手的恶意影响。”多家国际媒体17日纷纷以“五角大楼未否认抹黑中国疫苗的秘密行动”“五角大楼不否认抹黑中国疫苗的报道”为题报道了这一消息。

“历史上也有人对疫苗进行过错误的攻击,这造成过巨大的灾难。”科兴新闻发言人袁幽薇15日对《环球时报》独家回应称,污名化疫苗会产生一系列极其严重的后果,比如降低疫苗接种率、疾病暴发和流行、社会恐慌和不安、科学和公共卫生信任危机等。

据路透社报道,多名菲方人员在得知美军的行动后感到极为愤怒。菲律宾卫生部国家免疫技术咨询小组前成员尼娜·卡诗蒂萝·加兰达批评称,在菲律宾没有自主疫苗产能,“走投无路”的时候,美军居然“在我们的伤口上撒盐”。菲律宾卫生部发言人则表示,涉事国家的相关部门应调查此事。